Lau Lagun - Cuando un amigo se va

Cuando un amigo se va

El promedio de vida de perros oscila alrededor de los 10 – 12 años y en los gatos que salen a la calle algo menos (Esto es debido a que existe un alto índice de muertes prematuras por accidentes e interacción animal, ya que las peleas callejeras son comunes y más aún en las épocas de celo o crianza como lo son el otoño y la primavera).

Para llegar a ese número se han tenido en cuenta las muertes prematuras de cachorros y adolescentes, pero también se promedia con las longevas existencias de mascotas que han superado en ocasiones las dos décadas de vida. En general la mayoría supera los diez años pero hay una directa relación entre el tamaño de los animales y su expectativa de vida. Así los ejemplares de mayor tamaño – Pastores Alemanes, Dobermann, Gran Danés, etc.- son considerados mayores de edad  cuando superan los siete u ocho años, mientras que los más pequeños – Caniche, Pequinés, Yorkshire, etc.- lo son llegando a los ocho o nueve. Por ello y a partir de esa etapa comienzan el ciclo de la tercera edad.

Esto es útil conocerlo para poder pedir ayuda, ya que existe desde la profesión Veterinaria una verdadera tarea de asistencialismo “geriátrico” que trata de contener el inexorable paso del tiempo proveyendo de dietas equilibradas que eviten deteriorar aún más las patologías que puedan residir en el aparato cardiocirculatorio y en el sistema urinario, y atendiendo asimismo las lesiones esqueléticas – huesos y articulaciones - que se ven afectadas generando puntos de dolor e invalidez.

Pero en algún momento la muerte llega, y aquel viejo compañero “nos deja” creándose en muchos casos un vacío difícil de llenar. Él fue un “interlocutor válido” que podía captar el sentimiento del momento y compartía con efusivas demostraciones de cariño los momentos de alegría y con no menos cariñosas lamidas aquellos de angustia o dolor.

La higiene periódica del cuerpo , ayuda a mantener la piel y el pelo en óptimas condiciones, reduciendo la incidencia de enfermedades y la presencia de parásitos.
Asimismo nos permite detectar rápidamente abultamientos o alteraciones que podrían ser serias en un futuro.

Enfermedades mas frecuentes encontradas durante la tercera edad

En gatos: enfermedad intestinal inflamatoria, diabetes, lipidosis hepática, enfermedad pancreática, urolitiasis, enfermedad cardiovascular, hipertiroidismo.

En perros : diabetes, enfermedad prostática, enfermedad cardiovascular, cataratas, cálculos urinarios, incontinencia urinaria.

En ambos: obesidad, enfermedades articulares, tumores y cáncer, enfermedades renales, hepatopatías, enfermedades dentales, de la glándula tiroides y anemias.

A las mascotas clínicamente sanas se le debería realizar un examen clínico completo una vez al año, con el fin de detectar signos o síntomas anormales en forma temprana ( temperatura - hidratación - ojos - mucosas - piel - oídos - glándulas mamarias - testículos - próstata - columna vertebral y articulaciones en general - junto con una completa revisión bucal ).

El vínculo que nosotros formamos con los animales es único. La pérdida de un animal puede tener un impacto en usted tan grande o aun mayor que la pérdida de un miembro familiar o amigo. Este vínculo hace que nuestras interacciones con los animales sean valiosas y agradables, pero también hace que el proceso de sufrimiento sea muy complicado. Después de que su animal se ha muerto o ha estado perdido, es natural y normal sentir aflicción y tristeza. Aunque el pesar es una respuesta interna y privada, hay ciertas fases de dolor que experimenta la mayoría de las personas. Entendiendo el proceso, usted estará mejor preparado para manejar mejor su pesar y así ayudar a otros miembros de la familia y amigos que comparten su sentido de pérdida.

Las fases de pesar

Hay muchas fases de pesar, pero no todos las experimentamos en el mismo orden. Usted puede experimentar rechazo, enojo, culpa, depresión, aceptación, y resolución. Su primera reacción puede ser de rechazo - rechazo que el animal se haya muerto o esa muerte es inminente. El rechazo puede empezar cuando usted aprende por primera vez la gravedad de la enfermedad de su animal o sus lesiones. A menudo, lo súbito de la muerte, hará más difícil aceptar la pérdida. El enojo y culpa siguen a menudo al rechazo. Su enojo normalmente puede dirigirse hacia las personas que usted ama y respeta, incluyendo a su familia y su Veterinario. Las personas que hacen frente a la muerte dirán a menudo cosas que ellos realmente no quieren decir, quizás hiriendo aquéllos a quienes ellos no quieren herir. Usted puede sentirse culpable o reprochar a otros por no reconocer la enfermedad más temprano, por no hacer algo más pronto, por no poder permitirse el lujo de otro tipo de tratamiento o un tratamiento extenso, o por ser descuidado y permitir dañar al animal.

La depresión también es la parte del rango de emociones experimentada después de la muerte de un animal especial. Las lágrimas fluyen, hay nudos en su estómago, y usted sufre la percepción que ha agotado toda su energía. Las tareas diarias pueden parecer imposibles de realizar. A veces usted puede preguntarse incluso si usted puede seguir su vida sin su mascota. La respuesta es sí, pero hay tiempos cuando la ayuda especial puede ser útil para tratar con su pérdida. Finalmente, usted aceptará las condiciones de sus sentimientos. Usted puede empezar a solucionar y aceptar la muerte de su animal. Incluso cuando usted ha alcanzado la resolución y aceptación, los sentimientos de enojo, de rechazo, culpa, y depresión pueden reaparecer. Si esto pasa, estos sentimientos normalmente serán menos intensos, y con tiempo serán reemplazados con los recuerdos entrañables. Aunque las fases de duelo afectan a la mayoría de las personas, el grado de sufrimiento siempre es un proceso personal. Algunas personas necesitan mucho más tiempo que otros en aceptar situaciones como el rechazo, enojo, culpa, y depresión, porque cada pérdida es muy diferente. Si usted entiende que éstas son las reacciones normales, usted estará mejor preparado para hacer frente a sus sentimientos y para ayudar a otros a enfrentar el suyo. La familia y los amigos deben tranquilizarse y se les debe asegurar que la tristeza y el dolor son las respuestas normales y naturales a la muerte.

Ellos no pueden entender

La familia y a veces los amigos bienintencionados no pueden comprender lo importante que era su animal para usted o la intensidad de su pesar. Comentarios que ellos hacen pueden parecer crueles y sin cariño. Sea honrado con usted y con otros sobre cómo  se siente. Si aumenta la desesperación, hable con alguien que escuche a sus sentimientos sobre la pérdida de su animal. Hable sobre su dolor, pero también acerca de los tiempos divertidos que usted y su animal pasaron juntos, las actividades que usted disfrutó, y los recuerdos que fueron importantes.

Si la herida es tan profunda

Si usted o un miembro familiar tienen gran dificultad en aceptar la muerte de su animal y no pueden solucionar los sentimientos de pesar y se afligen a menudo, usted puede discutir estos sentimientos con una persona que está entrenada para entender el proceso de duelo. Su Veterinario entiende en detalle la estrecha relación entre usted y la mascota que ha perdido.

¿Debo conseguir otro animal?

La muerte de un animal puede perturbarlo emocionalmente, sobre todo cuando la eutanasia complica la situación. Algunas personas pueden sentir que ellos nunca querrán otro animal. Para otros, un nuevo animal puede ayudarlos a recuperarse más rápidamente de su pérdida. Si un miembro familiar tiene dificultad de aceptar la muerte de su animal, conseguirle un nuevo animal antes de que esa persona haya terminado su pesar puede insinuar que el afecto por su mascota ha disminuido por lo tanto su pesar no tiene valor aunque todavía sienta mucha aflicción. Los miembros familiares deben estar de acuerdo en el tiempo apropiado para adquirir un nuevo animal. Aunque usted nunca puede reemplazar al animal que perdió, usted puede obtener otro para compartir su vida.

Recordando su animal

El período del nacimiento a la vejez es más corto para la mayoría de los animales domésticos que para las personas. La muerte es parte del ciclo de vida. No puede evitarse, pero el entendimiento y la compasión de su familia, y sus amigos puede ayudarle, a administrar el pesar asociado con esta situación. Trate de recordar y valorar los tiempos buenos que usted pasó en compañía de su animal.

En cualquier caso el incondicional afecto fue el denominador común, por lo que a modo de tributo a su especie – caninos o felinos - no puede ser mal visto que al cabo de un tiempo prudencial de duelo podamos elegir a otros “compañeros de ruta” para que nos acompañen en las siguientes décadas de nuestras vidas. Cada etapa de la vida está marcada por distintas circunstancias y no es casual que podamos elegir para cada momento a aquellos que se adaptan a nuestros deseos y a las posibilidades de devolverles la atención que cada mascota se merece.

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